第37章 强盗的踪迹

通过弗朗西斯的供述,唐纳德得知自己的空间戒指是被一群强盗误打误撞的拿走,

为什么说是误打误撞?

因为这些人似乎并不知道它是一枚空间戒指,纯粹只是它碰巧就在床头柜的抽屉里,又被专门存放,而他们又是一群习惯了掠夺的家伙罢了。

“现在的局面下,让我们暂时抛开偏见与矛盾,不管怎么说,现在我们三方的目标是一致的,那就是抓到这伙强盗,到时候阁下拿回你的东西,路德队长可以从他们身上获知那批武器的来源,而我也可以保护德尔奇莫周边的村镇不再受这伙穷凶极恶的强盗的侵害。”

杰奎琳边说着,边拿起挂在脖子里的晨光教派的徽记放在嘴前亲吻,作为一名使徒,做出这种动作意味着她会以自己的信仰作为凭依对她说的话负责。

作为相邻的两座宗教城市,路德对于晨光教派使徒们的一些行事作风也有所了解,略有迟疑之后双手举起腰间的银色小锤说道:“为了科尔塔,铁匠之王,请为吾等带来希望。”

这是工艺与锻造教派戴有宗教性质的宣誓方式,不算太庄重,但现在这状况也不允许他们去找个教堂来一次祷告。

“我还是那句话,我只想拿回我的东西。”

唐纳德看着杰奎琳和路德的动作,实在是有些尴尬,心说要不自己也临时想个动作,毕竟他们都做了,而他没有信仰,又不好意思什么话都不说,可想了想又怕自己编个工作正好跟其它宗教的行为重合,到时候估计又是麻烦,想了想只能干巴巴的说了一句。

“根据弗朗西斯所说,这伙强盗为了躲避晨光教派的追捕,躲藏在科尔塔的下水道内,而科尔塔的下水道网络范围几乎遍布整座城市,我们暂时也没有精准定位的方法,只能依靠地毯式的搜索......”

“等等,我虽然是第一次来到科尔塔,但也知道这座城市的规模与德尔奇莫相差不大,地毯式搜索?这下水道网络四通八达,如果算上对方刻意避开我们躲藏以及中途突然逃回地上的可能性,你准备找上几个月?”

所谓的地毯式搜索,听上去像是多么坚决的决定,其实说白了只是因为实在没有其它选择所以才用这个实际上根本算不上解决方法的行动而已。

唐纳德自然不可能在这里停留太长的时间,他的时间虽然充裕,但那也是相对而言,三五天可以接受,十天半个月却是怎么都不行的。

“阁下有更好的方法?”

杰奎琳并没有因为唐纳德的打断而表现出气愤,她其实也期望能找到更好的办法,她是晨光教派的骑士长,她要守护的是德尔奇莫,自然也不想在其它教派的城市内停留太久。

“倒是有些想法......弗朗西斯,既然你跟他们一起参与了昨晚的谋杀行动,那么之前应该跟那伙强盗见过面,这一点你不否认吧。”

做事可不能光靠一股子莽劲,有些时候找到窍门才能事半功倍,这是唐纳德早就明白的道理,在他看来现在破局的关键就在眼前这个内鬼身上。

“我确实跟他们见过面,但在行动之前,我只是跟其中一人联系而已,其它几个人是昨晚才碰见的......光线很暗,我只能勉强记起其中几人的面貌。”

弗朗西斯此时正躺在地上,右手的五根手指血肉模糊,听到唐纳德在询问他,立刻半坐起身,一股脑的将自己知道的答案全说了出来,生怕左手也受到同样的待遇。

“我不需要你告诉我他们的样子,我想问的是你在跟那些人见面的时候,注意过他们身上的衣物么,脏不脏?有没有臭味?”

唐纳德的问题跟闲唠家常差不多,但其中却有不寻常之处。

“这......他们身上确实有奇怪的气味,但衣服不脏,我跟碰头那人见过几次,他全程都蒙着面,身上的衣服每次都是不一样的。”

“哦?你的意思是他换衣服?”

听闻接头的人时常换衣服,唐纳德嘴角便有些上扬的弧度。

“我明白了,阁下的意思是他们在下水道待久了身上难免有赃物,所以会出来买衣服,想要买到干净的衣服,自然就要去成衣店,我们可以拿着他们的绘像去城里询问,这就可以缩小搜寻范围。”

路德自认为明白了唐纳德的想法,抢过话头,试图重新掌控局面。

“他们要是一次性买了大量的衣服进去换呢,在下水道里只要待久了就会产生嗅觉疲劳,衣服臭不臭自然无所谓,只要干净不就行了?”

唐纳德瞥了眼路德,换做是杰奎琳,他或许还会考虑下她的感受委婉些说话,既然是这位刚有过冲突的人,他也就没了客气的想法。

“阁下的意思是......”

“食物!”

唐纳德张嘴说出了一个名词,紧接着解释道,

“这些强盗既然热衷于换干净衣服,那就证明他们其实对于自己个人卫生很在意,既然如此,他们就不可能为了隐藏行踪而依靠下水道当中的蛇鼠等野兽过活,他们肯定要吃新鲜干净的食物,衣服可以存放,食物可不行!”

如果换做是专业的潜行者,他们只要决定在某个地方躲起来,那就会真正的做到隐匿一切的行踪,这伙强盗要真能做到这一步,唐纳德可能也只得去下水道碰运气。

索性这些人显然没有这份觉悟,习惯了烧杀抢掠带来的优渥生活,跑去下水道吃苦.....忍着臭味可以,要他们几天不洗澡也行,但身上这衣服一旦被下水道内的潮气沾染,造成他们浑身发痒,那就是另外一回事了。

更别说科尔塔是座工业城市,下水道里尽是工业污水,在这里生活的动物身体内藏着多少化工原料他们心里也有数。

万一食物中毒,没被晨光教派的使徒杀死,反而被一只老鼠给毒死了,找谁说理去?

“他们不会蠢到每餐都到地面上去吃,毕竟他们身上的味道太重,经常聚众出现很容易引起注意,所以这些强盗每次只会派出一到两名成员出来采买食物。”

“他们处于下水道,而自出口的位置大多在城市街道上,为了防止被发现,他们自然不可能从这一类位置的出口回到地面,所以挑选的肯定是一些巷道内的位置而且多半是深夜出去。”

“找到他们的办法很简单,路德队长应该能获得科尔塔警察局的帮助,只要查清楚科尔塔市内有多少家深夜还在营业的餐馆,询问里边的店长是否见过浑身有奇怪气味的人大量打包食物,然后要做的就是蹲守,等他们自己上门!”

商量到最后无疑成了唐纳德一人的独角戏,敏捷思维让他在很多事情的思考上往往先人一步,自然而然就能把控局面。

“我明白了,我立刻去联系警局,有什么发现我会联系杰奎琳队长,请保证你手里的通讯器随时开启。”

从腰间拿出一个有着电路和机械构造的机器,跟唐纳德在德明翰拿到的通讯器在外形上有些差别,这个看上去更精致一些。

“我们等你的好消息。”

唐纳德在这可没什么人脉,这些事当然得交给路德队长去做,而杰奎琳作为唯一一个有通讯器的人也就留在了他们的身边。

工匠的家人没多久到了工坊,这边的事情自然是交给这些人去处理,唐纳德一行人则是在附近找了个咖啡馆等消息。

“刚才路德队长在场,我不方便问,现在人不在了......能不能告诉我这座城市究竟发生了什么?”

这座城市给唐纳德的感觉十分怪异,而这一份特殊的感觉来自方方面面的事情,譬如刚来第一天晚上的梦境,还有这里的民众们的精神状态,好好的一座城市,却给人一种死气沉沉的感觉。

“这......我不方便说。”

杰奎琳显然知道些什么,但又怕随便说出口造成什么不好的影响,脸上带着踌躇,手指摩挲着咖啡杯的边沿,让热气在自己的手指间缭绕。

在别人的地盘上说他们的坏话可不是个好想法。

“你给我介绍的工匠,让我空间戒指没了,这可不是报恩该有的做法呦,要不是你给我的印象不错,还在帮我找回戒指,否则的话......当然,我也就是随口说说,你别往心里去。”

像是不经意间提起这些事,唐纳德手里拿着银色调羹搅拌着咖啡,脸上的表情没变,身旁除去茱莉亚之外的三人却将目光转向了杰奎琳。

压力就是在这种无形间的视线压迫下产生的。

事实如此,唐纳德是看在杰奎琳的面子上才答应这个工匠那么多的条件,结果就因为他说的三天不能打扰,今天过来一看,人没了不说,戒指也没了。

唐纳德能找谁?

责任最大的可不就是杰奎琳嘛。

“好吧,我说......还记得我上次跟你们说的夜间最好不要外出活动吗?事实上近几个月科尔塔市内有相当一部分人出现了精神错乱的现象,有人说自己曾在晚上看到城市的房屋像是有了生命一般在摇摆晃动,有人说自己目击了流浪汉被黑色的触手拖进阴影后消失不见。”

“事实呢?”

唐纳德自然不会去相信一些普通人的言论,既然这种现象普遍出现,工艺与锻造教派作为这边的管理者,肯定要去调查。

“据说还没有查到原因,一方面确实是没什么线索,光靠那些人的口述根本无法追查,另一方面......工艺与锻造教派内部出现了严重的分歧,我是指教派理念上的分歧,而不是位于科尔塔的教派分部内部的争端,”

“教派理念分歧......工艺与锻造教派既然能成为莱恩帝国承认的正统教派,存在的时间应该不短吧?”

这可不是开玩笑的事情,一个教派存在的根本就是他们的教义,靠教义去吸收信徒,也靠教义去鼓舞信徒们,还要靠教义来管理整个教派,制定未来发展的方针。

在唐纳德看来,一个成熟的教派的首要条件就是他们有一整套完整的教义,莱恩帝国同样也不可能去批准一个连教义都自相矛盾的教派管理一座城市的宗教信仰,那是给自己找麻烦。

“你误会了,不是教义出了问题,而是理念出现了分歧......当然,如果这个分歧继续扩大,很可能会影响到教义。”

正说着,杰奎琳注意到唐纳德脸上的淡漠,意识到他并不关心这件事,暗自松了口气的同时又转移话题,

“我挑重点说吧,德尔奇莫和科尔塔两座城市当中出现了一伙强盗,就是我们现在正在追查的这伙人,他们手中出现了一批极为特殊的枪械,情报显示他们是从科尔塔拿到的这批武器,教士的伤口就是那种枪械造成的,我......有人怀疑是工艺与锻造教派内部的人打造了这种武器,如果这一点被证实,到时候会很麻烦,也正是因为这件事,路德队长才会那么敏感。”

本该是守护民众的教派却给强盗造枪,那还了得?

险些说漏嘴的杰奎琳有些尴尬的撇过头拍了下自己的嘴巴,又重新转回去,若无其事的将头发收束到耳后。

这一幕唐纳德自然看在眼里,不过也没有多说什么。

他现在正用精神力跟几个同伴沟通。

“待会儿不出意外的话应该是要去下水道,很大几率会有战斗,安东尼跟斯特芬妮你们两个就别下去了,我需要你们留下来保护茱莉亚,而且马车上的货物也得有人看着,到时候我跟莉萝过去就行。”

茱莉亚的安全是首要考虑的,唐纳德这点主次还是能分清的,下水道地形复杂,指不定会有什么埋伏,把茱莉亚带下去要是出什么意外,到时候可没有后悔药吃。

如果只是他跟莉萝,真到了危急关头,唐纳德会次元跨步,莉萝完全爆发也有觉醒巅峰的战力,再加上其它的帮手,想跑肯定没有问题。

“好,听你的。”

“我没有意见,你们注意安全。”

安东尼和斯特芬妮对于唐纳德的指示并无异议。

商量完毕,接下来便是等工艺与锻造教派那边的消息。

大约两个小时之后,伴随着电流声从杰奎琳放在桌面上的通讯器当中响起。

地方找到了!

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